Большое внимание в Институте социальной работы уделяется научно-исследовательской деятельности, которая осуществляется в рамках социально-педагогической научной школы «Становление и развитие института социальных педагогов и социальных работников в России (формы и методы социально-педагогической работы в различных социумах; подготовка кадров для социальной сферы)», возглавляемой доктором педагогических наук, профессором Р.М. Куличенко. Из 20 членов школы 3 – доктора и 11 кандидаты наук.

Приоритетными направлениями деятельности научной школы являются: исследование основ социальной работы как профессиональной деятельности и развитие ее теоретико-методологического обоснования; построение концептуальной модели социального образования; разработка современных технологий подготовки специалистов социальной сферы. Ее представителями плодотворно разрабатываются методологические аспекты социальной работы как области научного знания; исследуются проблемы становления и развития института социальных работников в России и зарубежных странах, развиваются формы и методы социально-педагогической работы с населением различных групп риска; выявляются условия эффективного формирования профессионально-личностных качеств специалистов социального профиля в процессе их вузовской подготовки.

           На протяжении ряда лет ученые Института работают над фундаментальным исследованием по заказу Министерства образования РФ «Разработка теоретико-методологических основ социально-педагогической деятельности в условиях современного сельского социума», принимают активное участие в разработке научно-технической программы Российской академии образования «Развитие системы образования в сельском социуме: интеграция науки и практики», ведут хоздоговорные исследования по заказам администраций районов Тамбовской области.

              Результаты научно-исследовательской деятельности педагогического коллектива института отражены в 6 монографиях, 2 учебниках, 12 учебно-методических пособиях, 8 сборниках научных статей и многочисленных публикациях в центральных и вузовских изданиях, получивших широкое признание профессионального сообщества России и зарубежных стран.

Успешному проведению исследовательских работ помогают тесные связи института с ведущими научно-педагогическими центрами России и зарубежных стран, в том числе Институтом педагогики социальной работы РАО, Институтом общего и специального образования РАО, Исследовательским центром проблем качества подготовки специалистов Министерства образования РФ, Московским государственным социальным университетом, Воронежским государственным педагогическим университетом, Алтайским государственным университетом.

           Институт активно формирует международные связи. С 1996 года развивается сотрудничество с Индианским государственным университетом (США), которое строится в соответствии с Меморандумами о сотрудничестве, включающими в себя программы обмена студентами, преподавателями для прохождения практики и стажировки, внедрения в учебный процесс компонентов дистанционного обучения, информационных технологий; разработку совместных научно-исследовательских проектов в области благополучия детей, проблем семьи, гендерных подходов в системе управления социальной работой.

       Директор Института социальной работы Р.М. Куличенко и

начальник управления международных связей Ю.А. Зусман на приеме у

Лойда Бенджамина ректора  Индианского государственного университета (в середине)

Отличительной чертой Института социальной работы ТГУ имени Г.Р.Державина является широкое взаимодействие с общественными объединениями социальной направленности. В число его партнеров входят Союз социальных педагогов и социальных работников Российской Федерации и его региональные отделения; общероссийская Общественная организация «Детские и молодежные социальные инициативы»; региональная общественная организация воспитанников и выпускников детских домов и интернатов «Надежда»; Тамбовская областная организация «Молодежные инициативы»; областное отделение Всероссийской общественной организации молодых инвалидов «Аппарель»; региональное отделение Союза женщин России и др.

Институтом социальной работы за последние годы проведено ряд научно-практических конференций всех уровней, в том числе 5 международных, 3 всероссийских, 3 межрегиональных и 3 региональных.